Introducción


Uruguay posee una gran diversidad de paisajes, praderas verdes, playas refrescantes; ciudades de estilo portugués-español detenidas en el tiempo; seguridad, tranquilidad y un cuidado excepcional del medio ambiente. Sus inagotables posibilidades naturales y la amabilidad de sus habitantes, hacen de Uruguay una opción interesante para sus vacaciones.



Oficialmente se llama La República Oriental del Uruguay y toma su nombre de la ubicación de su territorio al oriente del Río Uruguay. Este factor geográfico y razones históricas mediantes determinaron que se llamase, y aún suele suceder, "orientales" a los uruguayos.

El país limita al norte y al noreste con el estado brasileño de Río Grande del Sur. Al oeste limita con la provincia argentina de Entre Ríos, de la cual está separada por el río Uruguay y por el sur, tiene costas sobre el Río de la Plata, el cual lo separa de la provincia de Buenos Aires y de la ciudad de Buenos Aires. Por el sureste, tiene costas sobre el Océano Atlántico.

Con una superficie de 176.215 km² es el segundo país más pequeño de América del Sur. Su suelo se caracteriza por ser suavemente ondulado no presentando ni altas montañas ni dilatadas llanuras, dominando la penillanura. La proximidad y la carencia de obstáculos significativos en su territorio permiten acceder a los diferentes lugares de esparcimiento; el campo, las playas y las costas de los ríos, sin problema alguno, es decir, sus características geográficas admiten explorar con total libertad la inmensa naturaleza del país.






Una sucesión de cerros y serranías se destacan y embellecen el paisaje, marcando el cerro Catedral, con 514 metros de altura, el punto más alto del territorio nacional. Le sigue el cerro de las Animas con 501 metros, ubicado en las sierras de su mismo nombre y el de Pan de Azúcar. Todos se encuentran en el departamento de Maldonado, en las cercanías del balneario de Punta del Este.

La red fluvial es densa y rica recorriendo el territorio uruguayo grandes ríos pertenecientes a la vertiente atlántica, distinguiéndose cuatro importantes cuencas hidrográficas: la del Río de la Plata, la del Río Uruguay, la de la laguna Merín y la del Río Negro. Se destacan la importancia de estos ríos y sus afluentes como vías de comunicación, suministradores de agua potable y generadores, a través de las grandes represas, de la energía que requiere el país. Junto con el Río de la Plata, el Océano Atlántico baña las costas del país posibilitando 600 kms. de playas, muchas de ellas agrestes, totalmente disfrutables por la frescura del agua y la suavidad de sus finas y doradas arenas.

Uruguay es una zona privilegiada con bajos niveles de contaminación e inusual cuidado y conservación de la naturaleza. Es reconocida la calidad de potabilidad de su agua como una de las mejores del mundo.

Tradicionalmente, Uruguay también tiene elevados niveles de educación, bienestar social y cuidado de la salud. Es un país abierto y tolerante, no existe discriminación social, legislativa o cultural hacia el extranjero. No existen conflictos raciales, religiosos ni de otro orden y las reuniones públicas se desarrollan en forma pacífica.

Durante el siglo XX, Uruguay evolucionó desde el punto de vista económico, político y social logrando importantes avances, que lo posicionan en un lugar destacado dentro de la región. Los mismos se consolidaron en el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), integrado por Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y recientemente, Venezuela.

Forma de Gobierno:

El Uruguay ha adoptado la forma de gobierno republicana y democrática bajo sistema presidencialista, divididas las tareas del Estado en los clásicos poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial. Cada cinco años, según la actual Constitución, el pueblo uruguayo, es llamado a emitir su voto para elegir las autoridades que gobernarán el país.

En las elecciones presidenciales realizadas el 31 de octubre de 2004 resultó electo Tabaré Vázquez, candidato por la coalición izquierdista Encuentro Progresista-Frente Amplio-Nueva Mayoría con el 50,6% de los votos, alcanzando la victoria en la primera vuelta y logrando un parlamento con mayoría absoluta. Es la primera vez en la historia del país que un partido político no tradicional accede al Poder Ejecutivo.

Régimen Político: Democrático Republicano Representativo.
Elecciones: cada 5 años (próximas octubre de 2009).
Presidente: Sr. José Mujica
Vice Presidente: Cr. Danilo Astori
Ministro de Turismo: Dr. Héctor Lescano.
Miembro de: O.N.U., O.E.A., ALADI, MERCOSUR.
Constitución vigente: 28 de noviembre de 1996.
Principales socios comerciales: Brasil, Argentina, Estados Unidos y Unión Europea.

Economía:

El Uruguay es un país Agroexportador, por lo tanto la economía se basa en la producción ganadera: carne, lana, cuero y otros subproductos, y en la agricultura arroz, trigo, maíz, girasol, lino, soja, remolacha azucarera, caña de azúcar, entre otros. Las industrias principales son la lechera (y sus derivados), papel, cartón, fertilizantes, alcoholes, cemento y refinación de hidrocarburos. Los recursos minerales, si bien son escasos, existen grandes yacimientos de Ágatas en el norte del país, como de granito, mármol y oro en la localidad de Minas de Corrales. También están en estudio la búsqueda de diamantes y otros minerales.

Se destaca también el sector de servicios (financieros, logística, transporte, comunicaciones) así como la pujante industria de las tecnologías de la información, en particular el desarrollo de software y servicios vinculados.

En los últimos años ha crecido en importancia la explotación forestal de Eucaliptus grandis y Eucaliptus globulus, con vista a la producción de madera aserrada y madera para la producción de celulosa.

Otro de los principales ingresos económicos al país es el turismo: la nación cuenta con una línea costera sobre el Río de la Plata y el Océano Atlántico salpicada de balnearios, entre los que se destaca Punta del Este. El turismo agropecuario, el histórico y el termal también son importantes para el país.



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